Pour la croissance de votre enfant : voici les nutriments nécessaires

On est tous d’accord : il faut que les enfants mangent « bien » pour avoir toutes leurs « vitamines »; mais que sont justement ces nutriments dont ils ont besoin pour grandir en santé?

Parfois, les enfants traversent des périodes où ils mangent moins. Ils lèvent le nez sur la plupart de nos expériences culinaires et on n’arrive plus à les faire manger de tout. Quand on leur offre des produits laitiers, on réalise qu’il ne veut pas de fruits et légumes, et quand on essaie de compenser, il ne veut rien savoir des viandes et substituts! Pendant ces périodes plus difficiles à table, on se dit qu’ils manquent peut-être de quelque chose s’ils se privent de certains groupes alimentaires. Et ce quelque chose dont on a peur qu’ils manquent, ce sont les nutriments.

Quels sont les principaux nutriments?

Chaque aliment que nous consommons contient des éléments de base qui favorisent la croissance et le fonctionnement de notre corps. On appelle ces éléments des nutriments et ils peuvent être divisés en six catégories :

- Les glucides

- Les lipides

- Les protides

- L’eau

- Les vitamines

- Les sels minéraux

En plus de nous fournir l’énergie dont nous avons besoin, les nutriments contiennent des éléments essentiels à la croissance et à la santé, des éléments que notre corps ne peut pas produire et que nous devons donc trouver dans la nourriture.

Les glucides

On trouve des glucides dans beaucoup des aliments que nous mangeons et ils fournissent environ 60 % de l’énergie dont nous avons besoin. On en trouve dans les aliments qui contiennent du sucre raffiné, bien sûr, mais ces glucides sont beaucoup moins intéressants que ceux contenus dans les aliments de meilleure qualité puisque ceux-ci contiennent aussi des nutriments des autres groupes. Parmi les aliments qui contiennent de bons glucides, on retrouve :

- Le pain

- Les céréales

- Les féculents (pommes de terre, riz, pâtes, semoule)

- Certains légumes tubéreux (carottes, betteraves)

- Les légumes secs (pois, haricots, lentilles)

Les enfants prématurés, les nourrissons et les enfants ont besoin de plus de glucides qu’un adulte. Les glucides fournissent aussi de l’énergie et jouent un rôle dans l’utilisation des matières grasses.

Les lipides

Pour leur part, les lipides regroupent tous les corps gras. Ils fournissent une quantité d’énergie deux fois supérieure à celle des glucides et des protides. Ils favorisent l’absorption de certaines vitamines. Les principales sources de lipides sont :

- Les huiles et graisses végétales

- Les noix

- Le beurre

- La crème

- Les olives

- Les œufs

- Le fromage

Dans les pays industrialisés, la consommation de lipides est souvent nettement supérieure à ce dont les enfants ont besoin pour bien grandir. Les besoins en lipides varient selon les personnes, mais ils ne devraient jamais dépasser 30 % de l’alimentation. Il est possible de réduire la consommation de lipides en consommant moins d’aliments transformés, des produits laitiers moins gras et des viandes plus maigres.

Malgré cela, il est essentiel d’inclure certaines sortes de lipides dans l’alimentation des enfants puisqu’ils jouent un rôle important dans la croissance et le développement cérébral. Ces lipides appelés acides gras essentiels sont présents dans les huiles végétales et les noix.

Les protides

Les protides ou protéines constituent plus de la moitié de la constitution sèche du corps humain et sont formés de 20 acides aminés dont 8 doivent être consommés parce que le corps humain ne peut pas les fabriquer et qu’ils sont essentiels pendant la croissance. En effet, ce sont les protides qui jouent le plus grand rôle dans la construction des nouveaux tissus. On trouve les protides dans presque tous les aliments, sauf le sucre et l’huile, mais surtout dans :

- Les viandes

- Les poissons

- Les œufs

- Les fromages

Dans les régimes végétariens, il est conseillé de manger des œufs pour limiter les carences en protéines qui peuvent mener, surtout chez les femmes et les enfants, à des carences importantes en fer, à l’anémie et à une grande fatigue. Les régimes végétaliens étant très difficiles à équilibrer en ce qui a trait aux protides, ils sont déconseillés aux enfants qui pourraient subir des carences importantes en protéines, en minéraux et en vitamines.

L’eau

Sans donner d’apport énergétique, l’eau est souvent classée comme un nutriment parce qu’elle constitue 75 % du corps humain, qu’elle est essentielle à la vie et qu’elle véhicule les vitamines et minéraux. Elle contribue à l’élimination des déchets sanguins et au maintien de la température corporelle.

Les vitamines

Les vitamines non plus n’apportent pas d’énergie à l’organisme, mais elles sont tout de même essentielles à la vie et à la croissance. L’acide folique, une vitamine du complexe B primordiale dans la croissance et le développement normal de la colonne vertébrale et du cerveau du fœtus en est un bon exemple. Même si elles sont aussi importantes, on en a besoin de peu pour être en santé et les vitamines sont faciles à retrouver dans une alimentation variée et équilibrée. Parmi les vitamines les plus importantes pour les enfants, on peut souligner :

- La vitamine A qui contribue au développement des os et des dents

- La vitamine D qui joue un rôle dans la formation et le maintien des os et des dents

- La vitamine C qui contribue au développement et à la santé des os, des cartilages, des dents et des gencives

- La vitamine B1 qui favorise la croissance

- La vitamine B2 qui contribue à la formation des tissus

La vitamine A, entre autres, facilite la vue dans l’obscurité. C’est peut-être un bon argument pour convaincre vos enfants de manger leurs légumes…

Les sels minéraux ou oligoéléments

Comme les vitamines, les nombreux sels minéraux jouent aussi un rôle dans la croissance des enfants en contribuant largement à la formation et au fonctionnement normal des cellules. En voici quelques exemples :

- Le magnésium contribue à la formation des tissus et des os

- Le fer contribue à la formation des globules rouges

- Le zinc contribue à la formation des tissus et des enzymes

- Le sodium et le potassium sont nécessaires au fonctionnement normal des cellules

Les fruits et légumes frais sont riches en minéraux et comblent plusieurs besoins des enfants.