De mauvaises habitudes de sommeil altèrent le cerveau des adolescents

Ne pas assez dormir ou se coucher trop tard entraîne une diminution du volume de matière grise du cerveau des adolescents, ce qui peut compromettre leur réussite scolaire, mettent en garde des chercheurs.

Inattention, trous de mémoire, irritabilité, diminution de l'immunité... Les conséquences du manque de sommeil sont nombreuses, mais elles peuvent être encore plus importantes lorsqu'il s'agit d'enfants et d'adolescents. Des chercheurs de l'Inserm qui ont étudié le cerveau et les habitudes de sommeil de 177 élèves de 14 ans affirment que cette mauvaise habitude serait aussi associée à des altérations de l'anatomie de leur cerveau, et plus précisément à une diminution du volume de la matière grise. Les résultats ont montré qu'en moyenne, les enfants se couchent à 22 h 20 en semaine pour se lever à 7 h 06, et se couchent à 23 h 30 le week-end pour se lever à 9 h 45, même s'il existe bien sûr de fortes disparités.

Un cerveau sensible, car toujours en maturation

Les chercheurs ont constaté qu’une durée de sommeil courte (moins de 7 heures) en semaine et qu’une heure de coucher tardive le week-end, sont corrélées avec des volumes plus petits de matière grise dans plusieurs régions cérébrales : le cortex frontal, le cortex cingulaire antérieur et le précuneus. Or, ces trois régions du cerveau sont notamment impliquées dans l’attention, la concentration et la capacité à réaliser des tâches simultanées. "Le résultat le plus significatif de notre étude est très certainement celui qui montre que plus les adolescents se couchent tard le week-end, plus leur volume de matière grise est diminué",  explique Jean-Luc Martinot, l'un des auteurs de ce travail.

En outre, les chercheurs ont constaté que les mauvaises notes obtenues par les élèves étaient associées à moins de matière grise dans les régions dont le volume est diminué par un coucher tardif le week-end. De fait, ils suggèrent de veiller à ce que les adolescents acquièrent de bonnes habitudes de sommeil, car leur cerveau est toujours en maturation. « Nous encourageons à favoriser le maintien d’un bon rythme veille-sommeil pour les adolescents. En particulier, éviter de se coucher systématiquement trop tard pendant les week-ends semble important pour optimiser le  potentiel de développement du cerveau et pour contribuer à la réussite scolaire», conclut Jean-Luc Martinot.

 

Source: parents.fr

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