La constipation chez l`enfant: symptômes et traitement

Les troubles du transit sont relativement fréquents chez les jeunes enfants. Heureusement, adopter de nouvelles habitudes suffit le plus souvent à tout faire rentrer dans l’ordre.

Les symptômes : des selles rares et/ou difficiles à émettre

Chez les nourrissons, la constipation se définit généralement comme l’émission de selles trop rares, c’est-à-dire moins d’une selle par jour.

Chez les plus grands, il faut s’en préoccuper quand il y a moins de trois selles par semaine. Mais une fréquence normale avec des selles volumineuses, dures et difficiles à émettre, peut aussi évoquer un problème de transit.

Le traitement : une bonne hydratation, des fibres et des massages

La constipation est le plus souvent purement fonctionnelle, c’est-à-dire liée à un problème mécanique au niveau du transit intestinal. Les maladies à l’origine d’une constipation persistante sont heureusement rares et il y a alors d’autres symptômes que le médecin cherchera à mettre en évidence.

Chez les tout-petits

Si l’enfant est nourri au sein, il est normal qu’il émette peu de selles. Le lait maternel étant particulièrement digeste, il ne laisse pratiquement aucun résidu. Si l’enfant ne souffre pas de ballonnement, s’il urine et grossit normalement, aucune inquiétude à avoir. Dans le cas contraire, sa constipation peut être due à une sous-alimentation. Vous pouvez alors conseiller à la maman de se faire aider pour favoriser la lactation.

Attention également à son propre régime alimentaire. Elle doit s’assurer qu’elle consomme suffisamment de fibres et ne prend aucun traitement susceptible de ralentir son propre transit. Si l’enfant est nourri au biberon, il faut s’assurer que la proportion de 30ml d’eau par mesure de lait en poudre est bien respectée.

Les erreurs de reconstitution des biberons sont une cause fréquente de constipation, tout comme le manque d’apports d’eau en dehors des repas. Si le problème ne vient pas de là, les parents peuvent préparer le biberon du matin avec de l’eau minérale légèrement laxative type Hépar.

Des massages circulaires du ventre dans le sens des aiguilles d’une montre peuvent aussi donner de bons résultats. L’homéopathie peut s’avérer utile, même si aucune étude n’a pour l’instant étayé son impact sur la constipation. Si cela ne suffit pas, le médecin proposera un changement de lait ou un traitement laxatif doux visant à hydrater et ramollir les selles sans irriter la paroi intestinale.

A partir de 2-3 ans

La constipation peut se manifester à l’acquisition de la propreté : quand l’enfant se retient, son côlon se distend et l’envie d’aller aux toilettes se fait moins ressentir. Il est donc important d’encourager l’enfant à aller sur le pot dès qu’il en éprouve le besoin, même s’il est occupé.

A noter

- Le stress provoqué par un changement dans ses habitudes de vie peut expliquer une constipation occasionnelle, même chez un tout-petit.

- Attention, quel que soit l’âge, il ne faut pas chercher à stimuler la défécation avec l’extrémité d’un thermomètre. Le recours aux suppositoires à la glycérine doit rester très ponctuel.

 

Source: lesprosdelapetiteenfance.fr

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