L'hépatite virale chez Bébé : les symptômes et le soin

Il n’y pas une mais plusieurs hépatites, bien que la plus courante chez l’enfant soit l’hépatite A. Celle-ci est très majoritairement bénigne et passe toute seule en quelques semaines. Les autres formes de la maladie peuvent en revanche se révéler plus inquiétantes pour bébé. Pour vous aider à y voir plus clair, voici toutes les informations utiles à connaître !

Comment bébé contracte-t-il une hépatite?

L’hépatite désigne une inflammation du foie. Chez l’enfant, l’origine de cette inflammation est très majoritairement virale. […] Le virus de l’hépatite A (VHA) est le plus répandu. Ce virus infeste généralement l’enfant lorsque bébé porte ses petites mains sales à sa bouche… Mais il arrive aussi que le virus contamine l’enfant via sa nourriture ou l’eau utilisée pour son biberon !

En ce qui concerne les virus de l’hépatite B (VHB), C (VHC) et G(VHG), ils infectent principalement les enfants par voie sanguine. Ils sont donc surtout transmis au bébé durant l’accouchement, si la maman est porteuse de l’un des virus. Une transfusion sanguine de mauvaise qualité peut aussi être responsable de l’infection. 

Quant au virus de l’hépatite D (VHD), il a un mode de propagation très particulier. Le VHD a en effet besoin que l’enfant soit déjà infecté par le VHB pour se développer ! 

Certaines formes de la maladie sont plus discrètes que les autres, comme la redoutable hépatite B. Toutefois, les principaux symptômes d’une hépatite virale chez bébé restent globalement les mêmes. De grosses douleurs au ventre accompagnées de vomissements sont ainsi habituellement observées. Une jaunisse est souvent présente, les urines sont très foncées et forment un peu de mousse. Bébé a de la fièvre, il perd l’appétit et semble très fatigué.

Les formes B et C de l’enfant sont les plus inquiétantes car elles deviennent généralement chroniques. Au fil du temps, elles peuvent affaiblir le foie au point de provoquer une cirrhose ou, dans le pire des cas, un cancer du foie.

Comment diagnostique-t-on l’hépatite de l’enfant ? 

Le pédiatre va tout d’abord examiner les symptômes de bébé : certains d’entre eux, comme la jaunisse, sont très caractéristiques d’un problème au foie. A la palpation, environ 8 enfants sur 10 souffrant d’hépatite présentent également un foie bien plus gros que la normale. Pour confirmer son diagnostic, le pédiatre peut demander une analyse de sang du bébé afin d’y rechercher la trace d’une infection virale. En cas d’une infection à VHB ou VHC, il est généralement conseillé de pratiquer une biopsie du foie. Cette petite intervention chirurgicale, plus bénigne qu’on le croit est la meilleure façon d’évaluer précisément le niveau d’inflammation du foie. Un traitement bien adapté peut ainsi être établi. 

Comment traiter et prévenir l’hépatite de bébé ?

L’hépatite A de bébé, se résolvant d’elle-même, ne bénéficie d’aucun traitement particulier. On se borne ainsi à soigner les symptômes : faire baisser la fièvre, combattre les maux de ventre… Il existe néanmoins un vaccin anti VHA, intéressant avant d’emmener bébé explorer d’autres régions du monde. Les autres formes de cette maladie peuvent en revanche donner lieu à des traitements particuliers. Dans le cadre d’une infection à VHB, il s’agit notamment d’injection d’interféron associée à une prise de médicaments antiviraux. Les derniers traitements donnent de bons résultats et permettent de stabiliser la maladie. Le vaccin contre l’hépatite B est particulièrement recommandé aux bébés nés d’une mère portant le virus VHB. Cela peut les préserver de développer la maladie par la suite. La prise en charge du VHC a aussi beaucoup progressé depuis quelques années. Bébé a désormais beaucoup moins de risques de souffrir de complications dans le futur.

Soigner les différentes hépatites virales

Il existe plusieurs types d'hépatites virales et chacune demande un traitement particulier...

A chaque hépatite son traitement

Hépatite A

L’incubation est de 15 à 45 jours.

Le virus de l'hépatite A se transmet par voie orale et digestive (mains sales, aliments ou eau contaminés). Généralement, ce type d'hépatite guérit spontanément, en l'espace de quelques semaines, et ne laisse aucune séquelle. 

Hépatites B et C

L’incubation est de 50 à 150 jours.

Transmises par voie sexuelle ou sanguine, les hépatites B et C sont beaucoup plus dangereuses : elles peuvent devenir chroniques, entraînant parfois une cirrhose, voire, à long terme, un cancer du foie. Une mère infectée par l'hépatite B au cours de la grossesse peut la transmettre à son enfant.

Hépatite D, E et G

L’incubation est de 15 à 90 jours pour le virus E.

Le risque d'hépatite E augmente chez les personnes séjournant fréquemment à l'étranger. Le virus de l'hépatite D se manifeste comme une infection supplémentaire dès que le virus de l'hépatite B est présent. Le virus de l'hépatite G a été récemment découvert.

- Généralement, l'hépatite A guérit spontanément, en l'espace de quelques semaines, et ne laisse aucune séquelle.

- Il existe aujourd'hui un vaccin efficace contre l'hépatite B et sans danger (prouvé scientifiquement). Il est actuellement proposé avant 7 ans et doit être fait dans tous les groupes à risque (obligatoire dans les professions de santé). Consultez le calendrier vaccinal de Bébé.

La vaccination contre l'hépatite A est contre-indiquée en cas de sclérose en plaque et de réaction allergique après la première injection.

- Il n'y a pas actuellement de vaccin pour l'hépatite C.

Dans tous les cas, ayez une hygiène irréprochable. Désinfectez les toilettes après usage, lavez séparément la vaisselle, réservez à Bébé une serviette et un gant, désinfectez-vous les mains après chaque contact avec un malade. En voyage, ne buvez ou mangez que des choses cuites, rôties ou cuites.

 

Source : infobebes.com

 

 

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