Le cordon ombilical : fonction et soins

À la naissance, l’un des premiers gestes est de couper le cordon ombilical. Mais à quoi sert-il ? Quand et comment le coupe-t-on ? Qui peut le faire ? Voici les réponses à ces questions, et beaucoup d'autres, à propos du cordon ombilical.

Comment se présente le cordon ombilical ?

Symbole du lien qui unit le bébé et la mère, le cordon ombilical est un cordon gélatineux, blanchâtre, long de 50 à 60 cm et épais de 2 cm environ. Il est résistant et peu compressible. Son aspect torsadé tient du fait que les deux artères sont enroulées autour de la veine. D'un côté, il se termine en s'étalant largement sur le placenta et, de l'autre, il pénètre le nombril du fœtus.

À quoi sert le cordon ombilical ?

Le cordon ombilical sert à faire vivre l'enfant dans le ventre de sa mère, en lui apportant nourriture et oxygène, tout en évacuant ses déchets. Ce cordon, qui relie le fœtus au placenta, contient trois vaisseaux sanguins : une veine et deux artères. La veine récupère, au niveau du placenta, de la nourriture et de l'oxygène provenant du sang maternel pour les apporter au fœtus. Les déchets sont, eux, éliminés par les deux artères.
Parfois, le cordon ne présente qu'une seule artère. Il faudra alors procéder à des examens plus approfondis pour établir si cela n'entraîne pas un retard de croissance ou autres troubles.

Quand et comment coupe-t-on le cordon ?

Dès que le bébé est né, on coupe le cordon avec une pince spéciale (un clamp), à 1 cm du nombril. On propose souvent au père de couper lui-même le cordon : c'est un geste symbolique important. Dans certains hôpitaux, les parents peuvent choisir de donner le sang contenu dans le cordon ombilical. Les cellules souches contenues dans ce sang seront ensuite récupérées, afin de traiter certains patients souffrant de maladies du sang, leucémies etc...

Que se passe-t-il quand on coupe le cordon ?

La première inspiration et l’acte de couper le cordon ombilical déterminent la mise en place de la circulation du sang du nouveau-né. Le bébé n'est plus relié sa mère et il commence sa vie en tant qu'être autonome.

La chute du cordon

Après avoir coupé le cordon, on désinfecte la partie restante et on la protège par un pansement stérile. Pas d’inquiétude : cela vous sera montré à la maternité et vous apprendrez facilement à le faire. Sachez que cela ne fait pas mal au bébé : il n’y a pas de nerfs dans le cordon ombilical.
Au bout de 6 à 8 jours, ce reste de cordon se dessèche et tombe. Il faut continuer de désinfecter et de protéger le nombril jusqu'à la fin de sa cicatrisation, entre le 12e et le 15e jour. Si le cordon tarde à tomber, consultez le pédiatre.

Problèmes liés au cordon

L'un des grand risques liés au cordon est qu'il se retrouve écrasé pendant l'accouchement empêchant ainsi les échanges de sang ne se fassent plus entre la mère et l'enfant. Dans ce cas, un accouchement par césarienne s'avère nécessaire.
Lors du travail, le cordon peut également s'enrouler autour du foetus ou autour de son coup : le risque de souffrance foetale est alors extrêmement élevé et il faudra agir vite pour sauver le bébé.

Symbolique du cordon ombilical

Le cordon ombilical a une symbolique forte : il représente le lien entre la mère et l’enfant : on emploie souvent l'expression : "il a du mal à couper le cordon ombilical" pour parler d'un enfant ou d'un adulte trop dépendant de sa mère et qui a du mal à prendre son autonomie. Alors qu’en Occident, on jette le cordon ombilical, on lui prête des pouvoirs magiques dans certaines cultures et on l'utilise pour différents rites. Il est ainsi souvent enterré sous un plant d’arbre en Afrique, alors que dans des pays comme le Japon, une petite partie est conservée et remise à la famille. Il devient alors une sorte de talisman, de porte-bonheur, voire de…médicament : au Cap Vert, ce sont des infusions de cordon ombilical dans de l’eau chaude qui sont censés guérir le mal de ventre de bébé !

Les bébés lotus

Certains parents choisissent de ne pas couper le cordon ombilical, et de laisser le bébé rattaché à son placenta, jusqu’à ce que le cordon sèche et, au bout de 3 à 8 jours, tombe de lui-même. Cette pratique ancestrale, venue d’Inde et de Polynésie, est parfois choisie par les parents, pour qui un « bébé lotus » serait naturellement plus calme, moins manipulé et plus apaisé. La rupture avec la mère se ferait plus progressivement, ce qui atténuerait la détresse et le stress de cette séparation pour le nouveau-né. En outre, le nombril cicatriserait plus rapidement (les risques d’infection seraient alors moindres) et l’intégralité du sang placentaire serait transmis au bébé. L'utilité de cette pratique est toutefois controversée par les médecins qui expliquent qu'après la naissance il n'y a plus d'interactions entre le placenta et le cordon, et qu'il est donc inutile de laisser le bébé relié au placenta. Par contre le fait de ne pas couper immédiatement le cordon des prématurés peut être bénéfique, car ces bébés manquent d'hémoglobine et de globules rouges : cela leur permet de bénéficier de l’apport en sang du placenta.

 

Source: aufeminin.com

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