Le kente, un tissu aux couleurs éclatantes

Qu’est ce que le kente ?

 Le kente est le tissu ghanéen par excellence. Etroitement lié à la royauté, ce tissu traditionnel a été développé au XIIième siècle par les peuples ashanti et ewe. Aujourd’hui, il est toujours aussi présent chez les populations akan également présentes en Côte d’Ivoire.

Le kente est tissé main à partir de fils de coton, de soie formant des motifs complexes aux significations traditionnelles. Le kente ashanti présente généralement des motifs géométriques  aux couleurs vives. Le kente ewe présente  des motifs humains ou animaliers. Un kente éclatant de couleurs est particulièrement porté par les rois et reines, ou chef de villages ashanti.

Fonction et usage

Chez les Ashantis, l’une des principales fonctions du Kente est d’habiller les dieux car contrairement à d’autres cultures voisines où les divinitéssont représentées de manière plus ou moins anthropomorphes, les Ashanti les représentent comme un assemblange de médicaments et de gri-gri rassemblés dans un récipient qui est à son tour recouvert de Kente. L’usage de Kente se fait traditionnellement par les chefs et leurs reines mères ainsi que certains jeunes membres de leurs familles lors de festivals et de processions. Lors d’enterrements royaux toutefois, seul le chef défunt a le droit d’être vétu de kente, les autres étant vétus de noir, de brun ou de noir.

Symbolique des couleurs du Kente

Les couleurs ont des significations particulières et transmettent des messages. « Le pagne parle plus que la bouche » en est une expression-illustration.

-Le blanc est la couleur de la pureté, de l’innocence, de la spiritualité et de la paix (psychique, collective et intérieure). Minoritaire, parfois en filigrane dans le kente, le blanc rappelle le caractère sacré et divin.

-Le jaune Couleur de l’or, le jaune symbolise l’opulence, la richesse dans toutes ses expressions (financière, spirituelle, intellectuelle etc) . Le jaune est associé à la générosité de la terre. Cette couleur est fortement présente dans le kente parce que le roi qui l’arbore au moment des manifestations publiques, incarne toutes les vertus. L’or et le jaune lumineux tels des rayons de soleil rappellent également la divinité bienfaitrice.

-Le noir est la couleur du deuil et de l’obscurité, du mal mais aussi du secret et du mystère. Le noir est surtout utilisé dans les cérémonies initiatiques et purificatrices. Le noir est à la fois le symbole de l’occultisme et du savoir caché. Il représente une couleur ambivalente entre obscurantisme et élévation spirituelle. Puisqu'il combine négativité et positivité, le noir est à la fois craint et vénéré. Sa présence discrète dans le kente rappelle que les nobles sont avant tout les gardiens du trône.

- Le vert est le symbole de la vie, de la croissance et de l’harmonie. Le vert rappelle la forêt, les feuillages des arbres, la naissance et la jeunesse. Le vert ramène également à la prudence et à l’humanisme. Associé au bleu et au jaune, il complète la signification des tenues d’apparat exprimant que la richesse et la noblesse repose sur l’humilité, l’humanisme et l’équilibre.

- Le bleu évoque les vastes espaces que sont le ciel et la mer. Il symbolise l’élévation, la communion mais aussi l’humilité, la retenue la patience et la sagesse. Le roi et tous les nobles ont une parfaite maîtrise de leur milieu et de leur environnement, il ne faut pas l'oublier.  Le bleu est souvent associer au jaune, au blanc et au rouge pour exprimer que la richesse et la puissance reposent sur la spiritualité qui procure la tranquillité et l’équilibre et constitue un gage de la stabilité pour les pouvoirs.
A la symbolique des couleurs, il convient d'associer celles des formes et motifs géométriques. Il en existe 5, carré, triangle, losange, cercle et croix.

 

Florence Bayala

 

 

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