Près de 550 enfants allemands victimes d`abus dans un choeur catholique

Un rapport d'enquête dévoilé ce mardi estime à des centaines le nombre de victimes entre 1945 et le début des années 1990 dans le célèbre choeur catholique de Ratisbonne.

Les faits et le nombre de victimes font froid dans le dos. 547 enfants du célèbre choeur catholique allemand de Ratisbonne ont subi des maltraitances, dont des viols, commis entre 1945 et le début des années 90, selon un rapport d'enquête dévoilé ce mardi.

Quelque cinq cents enfants du choeur des "Regensburger Domspatzen" ("les Moineaux de la cathédrale de Ratisbonne") ont été victimes de maltraitances physiques et 47 ont fait l'objet d'agressions sexuelles, dont des viols, commis entre 1945 et le début des années 1990 a indiqué Ulrich Weber, un avocat chargé par l'Église de faire la lumière sur cette affaire qui a éclaté en 2010.

De la privation de nourriture au viol

Ces chiffres sont largement supérieurs à ceux publiés en janvier 2016, lorsqu'un rapport intermédiaire avait évoqué 231 victimes. En février 2015, les autorités catholiques locales n'en avaient reconnu que 72.

Les faits couvrent des délits et crimes allant de la privation de nourriture au viol en passant par des coups ou des agressions sexuelles. La plupart des cas sont toutefois prescrits et les 49 auteurs présumés des violences identifiés dans le rapport ne devraient donc pas être poursuivis. Chacune des victimes devrait recevoir en revanche jusqu'à 20 000 euros d'indemnisation.

«La peur, la violence et la détresse"

Les victimes ont décrit leur passage dans ce choeur millénaire et mondialement connu comme "une prison, un enfer et un camp de concentration", "le pire moment de leur vie, marqué par la peur, la violence et la détresse", a déclaré Ulrich Weber.

L'affaire porte notamment sur des maltraitances qui se seraient produites alors que le frère de l'ancien pape Benoit XVI, Mgr Georg Ratzinger, dirigeait ce choeur de petits chanteurs, entre 1964 et 1994. Mgr Georg Ratzinger, aujourd'hui âgé de 93 ans, a assuré n'avoir pas eu connaissance d'abus sexuels au sein de cette chorale fondée au Moyen-Âge, en 975. Selon UlrichWeber, le frère de l'ancien pape savait et aurait au contraire "détourné les yeux": la "culture du silence" régnait au sein du choeur où la protection de l'institution a semble-t-il primé, selon l'avocat.

En 2010, un ancien membre de la chorale, le chef d'orchestre et compositeur allemand Franz Wittenbrink, avait témoigné au magazine allemand Der Spiegel de la violence dont était capable Georg Ratzinger, évoquant plus largement un "système de punitions sadiques relié au plaisir sexuel".

Ce scandale est l'un des nombreux qui a ébranlé ces dernières années l'église catholique. Benoît XVI ainsi que son successeur François ont demandé pardon pour les affaires de pédophilie ayant secoué le clergé. En Allemagne, une école des Jésuites de Berlin a également été au coeur d'un scandale de pédophilie après avoir reconnu des abus sexuels systématiques commis sur des élèves par deux prêtres dans les années 70 et 80.


Source : AFP

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