Danièle Sassou N’guesso, celle qui est née à Dakar et qui voulait changer la situation des femmes en Afrique

Danièle Sassou N’guesso, celle qui est née à Dakar et qui voulait changer la situation des femmes en Afrique « En tant que femmes, nous devons nous lever pour nous-mêmes. En tant que femmes, nous devons nous lever pour les unes et les autres. En tant que femmes, nous devons nous lever pour la justice pour tous ». Michelle Obama. Cette citation illustre si bien le combat de Danièle Sassou N’guesso notre femme à suivre de la semaine. Entrepreneure sociale, présidente fondatrice de l’association Sounga, secrétaire générale du mouvement des Femmes Actives du Congo, présidente de l’association le Petit Samaritain, Danièle milite activement pour les droits des femmes en Afrique, mais surtout au Congo où elle est domiciliée. Découvrez la femme engagée qu’elle est dans cette interview exclusive.

Qui est Danièle Sassou N’guesso ?

Danièle Sassou Nguesso est une femme noire, africaine, mais que le parcours a fait évoluer vers une femme universelle, qui a pour vocation d’incarner la liberté et l’égalité comme un droit fondamental pour tout être humain, mais notamment pour les femmes qui restent encore très discriminées en Afrique. Née à Dakar en 1976, d’un père médecin et d’une mère pharmacienne, j’ai passé mon enfance entre le Burkina Faso et la Côte d’Ivoire, avant de m’envoler pour la France pour y poursuivre mes études secondaires. Après l’obtention de mon baccalauréat scientifique à 17 ans, j’intègre l’École Supérieure des Opticiens de Paris, d’où je suis sortie diplômée en optique. Après plusieurs années d’expérience professionnelle à Paris, je prends la décision de rentrer en Afrique, au Gabon, mon pays d’origine, pour impulser la création d’un groupe paramédical « Optical », fort aujourd’hui d’une présence dans 5 métropoles africaines. Ce retour en Afrique a cependant attisé en moi, une préoccupation grandissante quant à la situation des femmes. En effet, beaucoup d’entre elles sont confrontées à des situations dramatiques au sein même de leurs cellules familiales : abandon, maltraitance, dépendance sociale et financière à l’égard de leur époux ou de leur famille. J’ai donc pris l’initiative de créer la Fondation SOUNGA en 2015, afin de les aider à comprendre la meilleure manière de s’affirmer, en parvenant à une autonomisation. Je dirais donc que même si rien ne la prédestinait à se dévouer à la reconnaissance des droits des femmes et à leur réinsertion, Danièle est aujourd’hui une femme qui aspire à une société participative et dont le développement passe par une reconnaissance des femmes, mais également à leur accompagnement, afin de répondre à des besoins concrets. Danièle est une femme qui se réinvente au quotidien, en quête constante d’innovation, de solutions, afin de surmonter l’adversité et imaginer en permanence le futur des femmes africaines, afin d’éviter qu’un pan de la nation africaine ne s’écroule. Danièle est une femme qui aspire à réveiller les consciences et inciter les africaines à prendre leur destin en main, à s’assumer et devenir autonomes dans une Afrique en mutation, à laquelle elles contribuent tant. « L’autonomie et la maturité que j’ai pu acquérir, a été forgée par des expériences auxquelles j’ai été confrontées non seulement en Afrique, mais également en Europe. En effet, les espoirs que j’avais placé dans les études, telle une promesse de libération et d’égalité, se sont effondrés tel un château de cartes à l’épreuve de la réalité. »

Avant de vous établir au Congo vous avez été une véritable globe-trotteuse, en Afrique de l’Ouest mais aussi en Europe. Est-ce cette ouverture au voyage qui vous fait défendre les conditions de toutes les femmes ?

ll est vrai que mon parcours académique et professionnel m’a amenée à vivre et évoluer dans différents pays africains, mais également en Europe. Ces expériences vécues loin de mon pays d’origine, le Gabon, m’ont en effet permis de découvrir de nouvelles cultures, d’aller à la rencontre de personnes issues d’horizons divers et donc naturellement de nourrir une façon différente de penser, probablement moins ethnocentrée, mais résolument tournée et ouverte sur le monde. Ces expériences m’ont également fait prendre conscience de certains privilèges que je pouvais avoir, mais également de certaines réalités auxquelles je serai confrontée durant toute ma vie, pour le simple fait d’être une femme. Si ces voyages m’ont permis de m’enrichir intellectuellement, ils m’ont également ouvert les yeux sur des réalités, des inégalités, que je ne pouvais soupçonner, mais que je me refuse d’ignorer en silence. Un célèbre adage rappelle que : « l’on peut voyager non pour fuir, chose impossible, mais pour se trouver »,et il n’y a, à mon sens, rien de plus vrai ! L’autonomie et la maturité que j’ai pu acquérir, a été forgée par des expériences auxquelles j’ai été confrontées non seulement en Afrique, mais également en Europe. En effet, les espoirs que j’avais placé dans les études, tels une promesse de libération et d’égalité, se sont effondrés tel un château de cartes, à l’épreuve de la réalité. J’ai en effet dû me faire à l’idée qu’en dépit de qualifications ou de diplômes, la culture patriarcale qui régit l’environnement professionnel, se plaît à vous accorder autant de considération qu’à un vase de porcelaine, pour le simple fait d’être une femme. Je dirais donc en effet que ce parcours international, m’a rendue plus réceptive aux différences culturelles, mais surtout plus critique aux discriminations infondées et réitérées à l’encontre de toutes les femmes quel que soit leur statut, leur religion, leur origine ou encore leur qualification. Mon expérience personnelle m’a permis de dresser un constat tristement unanime : les femmes sont trop souvent reléguées à un rôle subalterne, une réalité d’autant plus violente pour les femmes éduquées, qui croient en une méritocratie qui s’avère illusoire dans la pratique de leurs fonctions professionnelles où elles doivent subir les affres du harcèlement sexuel, des inégalités de salaire ou encore souffrir en silence face à une promotion injustifiée de collègues masculins pourtant moins compétents. Rien, absolument rien, ne peut justifier l’octroi de davantage de droits à un homme qu’à une femme ! C’est certainement cette injustice trop souvent réitérée, dont j’ai été victime et témoin qui m’a en effet amenée à centrer toute mon énergie, mon dévouement et mon travail pour dénoncer ces discriminations dans le but d’améliorer les conditions de toutes les femmes !

Pouvez-vous nous parler plus précisément de la Fondation Sounga ? Comment est-elle née, quels sont ses objectifs, comment est-elle financée ? Comptez-vous étendre la fondation au sein de l’Afrique centrale ?

La Fondation SOUNGA, qui signifie « aide » en lingala, est le fruit d’une réflexion mûrie, mais également d’une fervente volonté, qui tente de faire montre au quotidien que le développement d’un pays, ne se fera qu’au travers de la reconnaissance du rôle de la femme. C’est une organisation à but non lucratif, dont la vocation première est de réduire les inégalités du genre en République du Congo, grâce à la mise en place de projets concrets et réalisables, qui accompagnent les femmes vers l’autonomisation. Nombreuses sont les associations existantes qui viennent déjà en aide aux femmes pour lutter contre l’exclusion, les violences, ou encore l’isolement au travers d’un travail remarquable, auquel nous ne souhaitons nullement nous substituer, mais mutualiser grâce à une vision complémentaire et une culture du lobbying, que nous cultivons chaque jour, afin d’interpeller les pouvoirs publics au travers de campagnes de communication percutantes et de projets fédérateurs. Nous avons aujourd’hui une taille qui reste encore modeste, la majorité des financements provenant des cotisations de nos membres ou de partenaires du secteur privé et public, sensibles à la cause que nous défendons. Notre ambition est en revanche très grande et nous souhaitons nous donner les moyens d’agir en sollicitant les organisations internationales à contribuer aux projets que nous déployons. L’incubateur « Sounga Nga », que le succès a érigé au rang de pépinière de talents de femmes congolaises, nous amène à préparer une troisième édition plus ambitieuse, voire de sérieusement envisager son déploiement à l’étranger, en réponse à des sollicitations de partenariat émanant d’autres organisations qui souhaitent adopter ce modèle dans leur pays. Nous sommes en l’occurrence en discussion avancée avec une organisation au Burkina Faso, afin de voir dans quelle mesure nous pourrions collaborer. D’autre part, la présentation du Label Genre SOUNGA, lors de la 9ème conférence annuelle des femmes du Parlement Panafricain à Sharm El Sheikh en Egypte, a tenu toutes ses promesses. En effet, le Label Genre Sounga qui vise, grâce à un système de notation innovant, à accroître la représentativité et la bonne gouvernance à l’endroit des femmes dans les structures du privé et du public, a été inscrit un dans la feuille de route des femmes parlementaires d’Afrique, afin qu’elles le déploient dans leurs pays respectifs. Ces reconnaissances représentent une immense fierté, érigeant la Fondation SOUNGA au rang d’organisation innovante au service des femmes, congolaises, mais également de toutes celles qui s’y reconnaissent et auxquelles nous pouvons répondre. Je dirais que cela nous conduit donc naturellement à déployer nos actions au niveau international, pour y mettre en pratique notre savoir-faire, mais surtout d’y recueillir les meilleures pratiques, afin d’être en adéquation avec les évolutions sociales. En tant que fondatrice et dirigeante de la Fondation SOUNGA, j’ai pris conscience qu’avant de tenter de dépasser ses problématiques économiques en se connectant au reste du monde, l’Afrique doit être totalement connectée à ses femmes. Je serais donc très fière et honorée d’apporter l’humble contribution de SOUNGA à l’avènement de notre continent. Si la forme reste à définir, nous restons néanmoins enthousiastes et enclins à développer tout partenariat susceptible de répondre de manière durable aux attentes des africaines !

Quelles sont les discriminations subies par les femmes au Congo ?

Les discriminations à l’encontre des femmes en République du Congo, sont très répandues et sont pratiquées tant dans la sphère publique que privée. De manière générale, la violence à l’encontre des femmes a atteint un niveau inquiétant, de nombreuses filles subissant encore des grossesses non désirées, des violences physiques et psychologiques impunies, en réponse à la pression sociale qui les stigmatise. En dépit de certains progrès effectués par l’Etat dans la réduction de l’écart entre filles et garçons dans l’enseignement primaire et l’adoption de nouvelles lois visant à lutter contre les discriminations et les pratiques culturelles néfastes, les engagements sont insuffisants au quotidien pour amorcer un changement des mentalités et donc de la situation. En effet, même en étant éduquée, la femme congolaise subit des discriminations dans toutes les sphères de l’espace public où elles sont systématiquement assujetties à des fonctions subalternes, même si elles peuvent se targuer de compétences au moins équivalentes à celles de leurs collègues masculins. A cela s’ajoute une pression sociale constante qui se traduit par du harcèlement sexuel tant sur le lieu de travail que dans la sphère publique, se manifestant très souvent par des violences physiques, psychologiques ou économiques qui restent totalement impunies pour la plupart. Cette oppression ne connaît pas d’accalmie au sein de la cellule familiale, qui conditionne dès le plus jeune âge à normaliser une dichotomie entre filles et garçons, qui ne leur laisse la place à aucun assentiment ou consentement. Jeunes, elle se voient ainsi déscolarisées au détriment du garçon, cédées en mariage au nom d’une dot éphémère, reléguées au rang de reproductrices, soumises à la polygamie, lorsqu’elles ne sont pas dans leur veuvage, spoliées de tout bien ou de droit de veuvage. Chaque moment de la vie de la femme congolaise est ainsi régi par un traitement inégalitaire et discriminant, des souffrances perpétuelles qu’elle a appris à taire au nom de la bienséance dictée par les traditions du patriarcat. Je ne perds cependant pas espoir et nourris plutôt mon engagement de ce constat. Je tiens néanmoins à rappeler qu’en 1995, lors de la conférence mondiale sur les femmes, la délégation du Rwanda qui y a participé, seulement un an après la fin du génocide, représentait alors un pays qui comptait parmi les pires en termes de violence faites aux femmes. Aujourd’hui, avec 64% de députés, le Rwanda est en avance sur de nombreux pays et s’érige comme une référence mondiale…ce seul exemple suffit à faire grandir chaque jour mon espoir et mon engagement pour en faire une réalité au Congo !

Quelles sont les plus grandes actions de la fondation à ce jour ?

Nos actions se déclinent en quatre projets majeurs à savoir l’incubateur féminin Sounga Nga, le Focus group Sounga, le Label Genre Sounga et les actions de lobbying. L’incubateur Sounga Nga a deux particularités. Les femmes qui y sont reçues après une sélection rigoureuse acquièrent une formation à l’entreprenariat et un crédit d’amorçage pour développer leur affaire. Le Focus group Sounga est un projet annuel qui permet de collecter des données utiles pour comprendre la condition de la femme congolaise. Le Label Genre Sounga est un classement qui note les entreprises selon le degré d’insertion professionnelle qu’elles accordent aux femmes. Nos actions de lobbying consistent pour l’essentiel en des rencontres avec des décideurs publics auxquels nous faisons parvenir des notes, des argumentaires concernant les femmes dans notre pays, mais surtout d’attirer leur attention, afin qu’ils puissent intervenir à leur niveau pour la mise en place de mesure concrètes. =Vos projets pour les années à venir ? Dans l’avenir, nous envisageons de préserver les acquis c’est-à-dire les quatre projets mentionnés ci-dessus. Parmi ces projets, il est notamment envisagé au Congo le déploiement proprement dit du Label Genre Sounga qui est encore dans sa phase de conception. Au niveau international, nous envisageons de faire de la Fondation Sounga un interlocuteur africain majeur en ce qui concerne la question du genre en adhérant aux différents réseaux dédiés à la société civile des grandes institutions internationales.

Comment voyez-vous la femme africaine aujourd’hui et comment aimeriez-vous la voir ?

La femme africaine est dotée d’incroyables talents, capable de redoubler d’imagination et de dynamisme, afin de trouver des alternatives pérennes pour évoluer au sein d’une société qui lui est défavorable. Si l’on devait personnifier l’espoir, il serait selon moi incarné par la femme africaine. Elle représente en effet l’espérance de tout un continent, mais également sa plus grande opportunité de développement, comptant pour pas moins de 70% de la force agricole, détiennent un tiers des entreprises (27% des entrepreneurs) et s’impliquant davantage en politique, comptant pour 23% des parlementaires et 18% des ministres selon UNWomen . En observant ces chiffres, nul ne peut douter que l’avènement de l’Afrique passe par l’émancipation de la femme et par la levée des barrières qui entravent encore son leadership. Cela permettra à la femme africaine d’être autonome dans toutes les sphères de la société et donc de contribuer pleinement à l’essor de l’Afrique. Il est temps de briser le mur du silence et de donner à la femme tout le rôle qui lui sied, pour construire le leadership de l’Afrique dans un monde en pleine mutation. Les femmes doivent également être davantage unies, pour s’ériger en modèle et pousser d’autres femmes à agir, oser dans l’évolution des modes d’éducation. Nous devons en tant que femmes africaines, afficher fièrement nos ambitions, imposer le débat sur le genre avec fermeté, pour faire bouger les lignes et les mentalités. Il convient également aux pays africains de libérer ce potentiel de croissance en identifiant les solutions appropriées pour combler les disparités hommes-femmes.

Quelle serait la femme modèle par son histoire, son leadership, sa carrière que vous aimeriez que chaque femme connaisse ?

Les exemples sont nombreux mais à brûle-pourpoint, Rosa Parks s’impose naturellement par sa détermination, son abnégation et sa non-violence comme une militante hors pair à mes yeux. Son acte de militantisme et de bravoure a donné naissance à un mouvement sans précédent en faveur des droits civiques aux Etats-Unis, mettant fin à la ségrégation. L’immensité du monde nous rappelle tous les jours que nous en sommes une infime partie, mais ce geste anodin, qui aurait pu passer inaperçu a amorcé un changement profond, au sein de ce qui est considéré aujourd’hui comme l’une des plus grandes démocraties du monde. Rosa Parks représente pour moi cette volonté qui repose en chacun d’entre nous et qui peut par le pouvoir de la conviction, avoir un impact pour le bénéfice de tous…nous sommes tous Rosa Parks ! L’une des autres figures emblématiques de la lutte pour le droit des femmes reste Simone Veil qui a permis aux femmes françaises de bénéficier du droit à disposer de leurs corps. Si ces deux parcours, personnalités et vies sont profondément différentes elles revêtent néanmoins une ambition commune : celle de la liberté et de la justice !

« Chaque jour est une expérience unique que je n’aurai plus l’opportunité de vivre, je m’atèle donc à grandir durant chaque jour qui s’offre à moi, en apprenant des expériences de la vie.» Un leitmotiv ?

Je m’inspire d’un leitmotiv anglophone, que j’essaie de m’appliquer au quotidien : « Feed your spirit ! Believe in yourself ! » (Nourris ton esprit, crois en toi !) Chaque jour est une expérience unique que je n’aurai plus l’opportunité de vivre, je m’atèle donc à grandir durant chaque jour qui s’offre à moi, en apprenant des expériences de la vie. La curiosité et la recherche de l’amélioration sont le meilleur moyen de donner vie à ses ambitions. Je me nourris donc chaque jour de l’apprentissage de la vie, de ses échecs pour mieux en apprécier les succès, me permettant ainsi de garder le discernement nécessaire pour avancer sereinement.

 

Source: dakar92.com

VOIR AUSSI

Burkina Faso : Geneviève Zabré, une scientifique pédagogue et féminist...
18 Oct 2018
Burkina Faso : Geneviève Zabré, une scientifique pédagogue et féministe

Lauréate du concours international de vulgarisation scientifique « Ma thèse en 180 secondes », la [ ... ]

Lire Plus...
2e édition des Journées de Mobilisation des médias contre le cancer du...
17 Oct 2018
2e édition des Journées de Mobilisation des médias contre le cancer du sein, Leah Muriel Guigui : ``Les journalistes doivent contribuer à la sensibilisation``

Les 19 et 20 octobre 2018 aura lieu à Grand-Bassam en Côte d'Ivoire, la 2e édition des Journées de [ ... ]

Lire Plus...
Mme Affran Adjo Cécile, créatrice et directrice de VITANAT 100% SOJA: ...
16 Oct 2018
Mme Affran Adjo Cécile, créatrice et directrice de VITANAT 100% SOJA: ''le travail fait aussi la qualité d'une femme.''

L’entrepreneuriat féminin va crescendo en Côte d’Ivoire. Mme AffranAdjo Cécile, créatrice et directrice [ ... ]

Lire Plus...
Nigeria: une figure de ``Bring Back Our Girls``candidate à la présiden...
15 Oct 2018
Nigeria: une figure de ``Bring Back Our Girls``candidate à la présidence

L'ex-ministre de l'Education et fondatrice du mouvement « Bring Back Our Girls », Obiageli Ezekwesili, [ ... ]

Lire Plus...
Caroline Hien : ‘’Je transforme les produits locaux mangue, ananas,tom...
12 Oct 2018
Caroline Hien : ‘’Je transforme les produits locaux mangue, ananas,tomates…en confiture’’

“ Quand j’ai commencé, je ne savais ni lire ni écrire. Et cela était très compliqué de pouvoir [ ... ]

Lire Plus...
Ilham Kadri, première Africaine à la tête du leader mondial de chimie ...
10 Oct 2018
Ilham Kadri, première Africaine à la tête du leader mondial de chimie Solvay

Solvay, leader mondial en chimie, nomme Ilham Kadri présidente du comité exécutif et directrice générale [ ... ]

Lire Plus...