La diarrhée chez le nourrisson

Causes, symptômes, traitements,... On vous explique tout sur cette pathologie courante qui touche nos petits bouts.

Origine
On parle de diarrhée lorsque les selles sont plus liquides et/ou plus fréquentes qu'à l'ordinaire. Les causes d'une diarrhée chez un nourrisson sont multiples. Dans la plupart des cas, les symptômes sont dus à un virus (principalement le rotavirus chez les enfants de moins de 5 ans). La diarrhée sera alors souvent accompagnée de fièvre, de vomissements, de crampes abdominales,... Cette virose dure, classiquement, entre 3 et 5 jours. 

Cependant, les diarrhées chez les enfants peuvent aussi être dues à une bactérie, un parasite ou même à l'excès de laxatifs (souvent suppositoires à la glycérine).



Risques de déshydratation


Chez le jeune enfant, la diarrhée n'est pas à banaliser. Elle peut entrainer une déshydratation, et ce d'autant plus rapidement si elle est associée à des vomissements, une fièvre importante, un refus du biberon ou même à l'utilisation des anti-inflammatoires. Un état de déshydratation intense peut amener à une perte de conscience, un coma et peut être mortel. Il faut donc rester très vigilant. Les signes de déshydratation qui doivent nous alerter et nous pousser à consulter urgemment sont l'absence d'urines dans le lange, de larmes lors des pleurs, des fesses moins rebondies, une perte de poids, un visage creusé, des yeux enfoncés, une sécheresse de la bouche et des lèvres, une augmentation de la soif,...

Contagion
Une diarrhée est très contagieuse, qu'elle soit virale, bactérienne ou parasitaire. Les règles d'hygiène élémentaires sont donc de rigueur pour éviter toute contamination. Le lavage des mains est indispensable lors de la préparation des repas, avant de manger ou de donner à manger à son bambin, après le change,... Une attention particulière peut être recommandée quant au nettoyage des surfaces que touchent l'enfant (jouets, chaise haute,...). Enfin, une eau bouillie est à préférer lors de toute reconstitution de lait en poudre.



Traitements


Le traitement de base d'une diarrhée chez le jeune enfant est la réhydratation. Des solutions de réhydratation sont disponibles en pharmacie afin de prévenir toutes complications liées à une perte excessive d'eau. Les pro et prébiotiques, certaines levures et le tannate de gélatine sont largement utilisés lors d'une diarrhée et peuvent être employés en complément de cette réhydratation. 

Une adaptation du régime alimentaire est aussi un réel atout chez l'enfant plus âgé: riz blanc, carottes cuites, biscuits secs,... Pour les plus jeunes, des laits spéciaux peuvent être utilisés le temps que le transit se normalise. Les antisécrétoires (racécadotril) sont soumis à prescription chez les enfants. 

Les antibiotiques ne sont que très rarement utilisés et réservés au cas de diarrhées d'origine bactérienne. Enfin, les freinateurs du transit intestinal (lopéramide) sont contre-indiqués en dessous de 2 ans et doivent être conseillés par un médecin chez un enfant avant 12 ans.

Vaccins
Il existe des vaccins qui peuvent prévenir les diarrhées d'origine virale chez le nourrisson. Demandez conseil à votre pédiatre.


Quand consulter?


Il faut consulter urgemment si l'enfant souffre de symptômes importants de déshydratation ou de symptômes d'alerte comme du sang ou des glaires dans les selles, une fièvre persistante ou qui ne descend pas malgré l'usage du paracétamol, un inconfort important, de forts vomissements,... Si la diarrhée devient chronique (à partir de 4 semaines), une visite médicale s'impose.

 

Source: 7sur7.be

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